乾燥肌(ドライスキン)とは

乾燥肌とは、皮膚の角層と呼ばれる部分の水分量が低下して、肌が乾燥した状態をいいます。
加齢に加え、空気の乾燥や寒冷、摩擦などの刺激、紫外線の影響、洗いすぎなど、様々な要因が絡み合って起こります。
皮膚のつっぱり感やかさつき、粉吹き、かゆみなどの症状がみられます。
日頃からスキンケアを適切に行い、肌を健やかに保つことが大切です。

乾燥肌:例1
乾燥肌:例2

原因は?

角層(皮膚表面の細胞層)で、肌の潤いに重要な役割を果たす「天然保湿因子」(アミノ酸や尿素など)、セラミドなどの「細胞間脂質」、皮膚の表面を覆って乾燥を防ぐ「皮脂」の分泌は、個人差はありますが加齢とともに減少していきます。
こうした加齢による変化に加え、空気の乾燥や寒冷、衣類による摩擦などの刺激、紫外線によるダメージなどが加わることで、皮膚表面の乾燥が進みます。
皮膚の洗いすぎやこすりすぎ、熱いお湯での入浴や石鹸の使いすぎ、不規則な生活や心身のストレスなども、乾燥肌を助長させます。
また、子どもは皮脂の分泌が少なく、女性は30歳代後半から皮脂の分泌が減少し乾燥しがちになります。
高齢者も皮脂や発汗量が減少し、皮膚も薄くなるため乾燥しやすいといえます。

どんな症状か?

皮膚のつっぱり感やかさつき(カサカサしたり、ピリピリする感じ)が現れます。白く粉が吹いたようになることもあります。
皮膚のバリア機能が低下することで、刺激物質が容易に入り込みやすくなり、しばしばかゆみを伴います。
特に乾燥しやすいのは、もともと皮脂の分泌が少ないすねや膝、肘、手の甲、角層の厚いかかとなどです。顔では頬や目の周り、口の周り、くちびるなどです。

対処法について

日頃から適切なスキンケアを行うことが大切です。

日常的なスキンケアでは、
【洗う】
皮膚についた汚れや化粧などをしっかりと洗い流す
よく泡立てた石鹸などの洗浄料で、やさしく洗いましょう。ただし、洗いすぎは皮膚の表面を守る皮脂を過剰に除去してしまうため、時間をかけすぎずに素早く洗いましょう。
洗顔料や石鹸などの洗浄料は自分の肌に合った低刺激性のものがおすすめです。入浴剤を使用する場合にも、刺激の少ないタイプや保湿タイプを選びましょう。

【補う】
皮膚に不足している水分を補う
化粧水や保湿クリーム、保湿剤は自分の肌に合うものを選び、十分な量を正しく使いましょう

【守る】
空気の乾燥や紫外線などの外部刺激から皮膚を守る
室内の乾燥を防ぐため、加湿器などを活用しましょう。外出時には季節に限らずサンスクリーン(日焼け止め)を使用して、紫外線のダメージから皮膚を守ることも大切です。